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先端產學合作 提升公司整體技術能力 臺灣大學與廣達電腦的合作
分類:產學快訊
發行期別:
發佈日期:2015-07-16
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先端產學合作 提升公司整體技術能力

臺灣大學與廣達電腦的合作

 

文:張萬珍

圖片提供:計畫團隊、徐宏民梁容豪、GaussToys樂磁玩趣股份有限公司網站

 

廣達電腦成立於1988年,是全球第一大筆記型電腦研發設計製造公司,近年以雲端運算(Cloud Computing)為新事業發展的主軸。其成立的「廣達研究院」和美國麻省理工學院、臺灣大學電機資訊學院、中央研究院以及國家高速網路與計算中心進行了數十項的合作計畫,以期在電腦科學、行動通訊與人機介面的前瞻技術領域獲得突破性的成果。

 

MIT CSAIL Lab放在同一平臺上

廣達研究院投入兩仟萬美元的研究經費與美國麻省理工學院「電腦科學與人工智慧實驗室(CSAIL)」合作TParty計畫,共同開發新世代的計算與通訊平臺。臺灣大學資訊網路與多媒體研究所的吳家麟教授聽到這項消息,舉辦了技術發表開放參觀的活動,邀請林百里董事長來看看臺大的情況。林董事長看了之後覺得國內也相當具有研發實力,和吳教授研究團隊開始建立互信的關係。透過廣達的牽線,吳教授實驗室和CSAIL Lab亦進行交流。吳教授說:「這樣的獲益是很大的,因為和他們放在同一個平臺上,學生的眼界開了,知道自己的位置,也建立起信心。」

 

致贈廣達研發雲給臺大

廣達電腦致贈臺大一整套的廣達雲端伺服器「廣達研發雲」,於2011年11月11日在臺灣大學電機資訊學院博理館舉辦捐贈典禮及記者會。典禮上由廣達電腦林百里董事長將研發雲交給臺灣大學李嗣涔校長和電機資訊學院李琳山院長。在記者會中,廣達電腦技術長暨廣達研究院院長張嘉淵博士強調,他們捐贈給臺大的不是單純的資料中心硬體,而是用廣達最先進技術設備所建立的雲端平臺和雲端研發環境,將能讓臺大在廣達的創新之上再創新。之後雙方舉辦數次研討會和互訪參觀,均由廣達研究院的核心研發工程師與臺大實驗室的同仁共同參與。臺大已完成技術授權8項給廣達公司,申請並獲得多項國內外專利。

「廣達研發雲」捐贈典禮。(左至右)廣達電腦技術長暨廣達研究院張嘉淵院長、廣達電腦林百里董事長、臺灣大學李嗣涔校長、臺灣大學電機資訊學院李琳山院長。

 

臺灣大學與廣達電腦進行產學計畫跨團隊討論。

 

贏得微軟影像搜尋競賽世界冠軍

運用廣達研發雲強大的運算能力,臺大的團隊贏得了2013年微軟研究院所舉辦的「影像搜尋競賽」(MSR-Bing Image Retrieval Challenge)世界冠軍。團隊的徐宏民教授說:「我們是衝全世界什麼是最好的。」這項競賽要在臺大的系統接收微軟公司送進的近八萬筆文字和影像資料,然後在12秒內判別出文字和影像間的相關度。徐教授的團隊在全球參賽者中以最短時間得到最高正確率,榮獲技術首獎。團隊受邀到西雅圖接受公司主管科研事務的執行副總裁沈向洋博士(Dr. Harry Shum, Executive Vice President, Technology and Research)頒獎。徐教授團隊中一位博士已在美國矽谷研究單位工作,一位碩士為微軟公司延攬任職。徐教授說:「如果以國際的標準要求自己,將來就是進入國際市場。」他的學生當中做得好的都在世界職場上受到重視,有學生的動畫特效技術在歐洲受到公司廣泛使用,有位碩士生剛得到Intel提供高額獎助金,延攬到矽谷進行深度學習(deep learning)演算法的開發。

 

徐宏民教授以其對前瞻研究和產學合作的卓越貢獻獲得102年資訊月「傑出資訊人才獎」,為資訊業界的最高榮譽。他表示,做產學合作可以和產業界交流,涉及許多全新的領域,會得到有價值和潛力的研究題目。學校可以進行產品概念的驗證和開發雛形,技轉給需要的機構和公司,特別是產業前端高競爭力的公司會看出這些技術在未來的高價值而拿去應用。「在與非常先端的公司進行產學合作時,學界的角色是進行概念的驗證,讓產業界知道哪些方向可行或不可行,做為選擇產品開發方向的參考,節省公司本身開發的時程和經費。」他表示,國內前端的大公司都相當感激政府有產學計畫的機制,幫助公司獲得學界團隊的研發挹注,節省公司探索新技術和產品方向的人力和物力投資。

 

徐宏民教授(右一)與研究生團隊榮獲2013年微軟研究院所舉辦的「影像搜尋競賽」世界冠軍,由此競賽的技術執行長及主管微軟公司科研事務的執行副總裁沈向洋博士(右二)親自頒獎及致贈1萬美元獎金。

 

徐宏民教授(右)以其對前瞻研究和產學合作的卓越貢獻獲得102年資訊月「傑出資訊人才獎」,為資訊業界的最高榮譽,由副總統吳敦義先生頒獎(2013年11月30日)。

 

成立GaussToys樂磁玩趣股份有限公司

參與臺大和廣達產學合作計畫的梁容豪博士,以計畫成果為基礎,在陳炳宇教授指導下和詹力韋博士、曾弘宇、郭瀚智及彭傅旋等團隊成員以「GaussToys樂磁玩趣」贏得龍騰微笑創業競賽兩次首獎和科技部103年度第二梯次創新創業激勵計畫「創業傑出獎」。團隊已於2015年3月成立「樂磁玩趣股份有限公司」,初期以可攜式螢幕上的實體互動技術為主軸,將多年致力於人機互動中實體與穿戴式電腦使用者介面相關研究應用於平版電腦益智玩具和遊戲。公司初期將鎖定國內幼教業與個別使用者,以3到6歲多元智能開發為主題,發展電子化童書、開發空間視覺訓練與肢體動覺的教育遊戲。未來團隊將發展更多款遊戲,亦尋求進一步與醫師配合,開發針對老年人、手部受傷患者的復健遊戲,目標是成立有如app store的平臺,讓玩家有更多選擇性。

 

「GaussToys樂磁玩趣」贏得科技部103年度第二梯次創新創業激勵計畫「創業傑出獎」。

GaussToys樂磁玩趣的遊戲產品。

 

梁博士表示,這是從創新到創業的過程。「我們在產學案中找到了研究的題目,結合生活中觸發的靈感,把題目做大、做深,之後甚至會找到商業的價值,再以這樣的結果去創業。」

 

梁博士在博班初期參加了臺大和廣達的產學案。「能夠參與實驗室大型的產學案覺得很興奮,整個過程比較像是在業界實習,而不是單打獨鬥作研究。」他了解到如何運用現有的資源整合成更廣闊的圖像。「如果要幫助產業提升,會需要更巨觀的視野,而不是聚焦於單點。在個別的單點上著力,最後不一定會連成你想看到的最終景象。這項計畫帶來更大的視野,還有很多可以繼續發展延伸的技術。」他希望科技部能夠更鼓勵前瞻和先期的研究,「雖然短期內看不到產業效益,但就像我們的例子,幾年後還是走到了創業。」

梁容豪博士(右二)和黃大源(左一)、詹力韋博士(左二)、陳炳宇教授(右一)在ACM CHI 2014獲得Best Paper Honorable Mention與Best Talk Award。

 

十項雲端技術模組

計畫團隊以廣達電腦所提供的迷你雲(Mini-Cloud)做為主要開發和應用的平臺,分三年完成十項技術模組與系統整合的研發,有效在雲端運算儲存平臺上結合3D多媒體運算與資料存取,使人們隨時隨處都能享受優質的3D數位影音生活。這十項技術模組包括:3D擷取與生成轉換模組、3D互動模組、雲端搜尋模組與巨量多媒體資料探勘模組、視訊壓縮模組、3D核心技術模組與3D應用模組。對於聯結上述兩種面向的雲端資料存取而言,隱私權與智財權保護模組則提供了適切的加密通訊協定以協助使用者更安全地存取所需的資料,而透過內部雲端網路模組以及同儕式輔助模組將有助於提供更有效率的資料傳輸以及存放的工作。

 

團隊所開發的適用於雲端環境的分散式視訊編碼(DVC)技術是目前所知效能最佳的同型系統之一。計畫在學術成就上有許多世界級的佳績。團隊裡四位年輕教授今年均已升等為正教授。吳家麟教授說:「只要認真做,一定會有東西出來。特別是看到未來一些比較挑戰的題目,藉由大型產學計畫的機會去接觸它,會有很多可以發表優秀論文的題目,對年輕學者是很好的機會。」

 

提升公司整體技術能力

吳家麟教授已連續22年進行產學合作計畫,其實驗室學生都能認同「學一定要為產所用」的理念。由於資工領域的競爭對手不是在臺灣,而是中國大陸、韓國、日本、和美國,尤其是像三星、華為這種有幾千位工程師的軟體公司,吳教授認為與世界前端競爭的產學合作應該以提升公司整體技術能力為方向。臺大團隊和廣達研究院連續合作四年多,彼此關注的就是某項新科技所將引發的變化,然後朝這些方向進行技術的推展和前瞻概念的驗證。

 

產學互信是謂成功

產學做到什麼樣的程度叫做成功?吳家麟教授說:「我認為不是看技轉多少、產出什麼產品、而是要看產界和學界可不可以互信。如果彼此信任到能夠把最關鍵的東西給對方看,談論自己的問題和想法,有信心我一定是站在幫他的立場,而業界會信任到把還沒有上市的東西給學界試用,這才是發展出互信。」

 

廣達與臺大交流時,整個廣達研究院核心的三十幾位成員都到臺大,而臺大的老師和博班學生到廣達時也是二十幾人的隊伍。吳教授說:「一去廣達位於林口的研究院就是大半天,讓我們看很多開發中的項目,一般人是看不到的。我覺得做產學能把互信基礎做到這樣是足夠了,資金什麼都是在其次。」

 

透過科技部的計畫,只要行有餘力,臺大和廣達就繼續開發新的技術。吳教授說:「因為技術的發展不會停,也不會等人,所以我們就繼續往前開發,這也是因為彼此相知相契,能夠朝共同的目標前進。」

 

適性順勢發揮

吳家麟教授進行產學計畫時都會先和業界分析學界的特性。「學界做技術開發的特性和公司做產品開發的特性是不一樣的,學校的學生一定有課業的壓力,有期中考、期末考、作業等等,所以要知道如何安排學生的工作。」

 

他以今年六月舉辦的「臺灣大學-廣達電腦/通訊與多媒體實驗室設計開放日」展示二十幾項實體技術的交流活動為例,「像這樣的動員就要很小心的安排,確定這個時段學生是可以全力投入的。因為知道業界希望加強學生表達研究成果的能力,我們讓不是做這項系統的人來擔任講者,他們就要熟悉相關文件,摸通系統,表達得頭頭是道,還要能回答提問。」

 

吳教授培訓產學人才二十幾年,很有些心得。在公司裡工程師分為主任工程師(Project Leader, PL)和專案經理(Project Manager, PM)。「PL面對公司內部,PM面對客戶。客戶都是希望功能愈多愈便宜愈好,PL則需要考慮到工程師的習性和工作壓力,因此這兩種角色會互相衝突。」吳教授會看出學生的特性,嘗試讓他們扮演不同的角色。「我覺得這還滿有趣的,所以一直很喜歡產學合作的計畫,因為只有產學計畫的規模才有足夠的自由度進行這樣的教育和培訓。」

 

產學應依各自角色分工

吳家麟教授曾參與經濟部科專計畫的業務,也是經濟部市場導向應用計畫的協同召集人。他認為科技部和經濟部的產學計畫要有所區分,兩者應依各自的政策責任來規劃設計執行方式和考評標準,也要在尊重並維護學界特色的前提下規劃產學計畫的架構和方針。吳教授說:「因為產學合作是希望學界幫助產業界,而把產品做好是業界本身要負的責任。事實上真的和商機有關的業務,公司也不太可能讓學界直接接觸,所以產學計畫的產出應該是人才和提升公司的技術能力,這兩項才是真正重要的指標。」

 

計畫基本資料

計畫編號:MOST 102-2622-E-002-013-CC2

執行單位:國立臺灣大學資訊網路與多媒體研究所

合作企業:廣達電腦股份有限公司

計畫主持人/共同主持人:吳家麟/歐陽明、陳文進、陳宏銘、周承復、

                                       莊永裕、陳炳宇、徐宏民

計畫參與人員:賴紫晴

(以上資訊由計畫團隊提供)